Іноді кавуни називають ягодами, але зараз стверджують, що це окремий вид плоду гарбузина. Щороку влітку кожен задає собі питання: як обрати правильний кавун? Чи не нітратний він? Чи можна їсти кісточки? Та коли, нарешті, будуть кавуни без насіння? На ці та інші запитання дає відповідь кандидат біологічних наук, ботанік та автор проекту «Довколоботаніка» Олексій Коваленко, інформує «Сьогодні».

У французів є стара приказка: немає нічого складнішого, ніж обрати стиглий кавун та порядну жінку. Якщо з другою частиною ми можемо посперечатись, то з першою спробуємо розібратись.
Щоб обрати смачний кавун, ботанік Олексій Коваленко радить:

  • купувати цілі плоди;
  • постукайте по кавуну: якщо звук резонує (ніби вібрує) – скоріш за все, він стиглий;
  • зверніть увагу на плодоніжку: якщо вона велика та м’ясиста, плід ще не дозрів. А якщо суха, то вказує на те, що кавун не першої свіжості;
  • зверніть увагу на жовту пляму. На цьому місці кавун дозрівав на землі. Якщо пляма яскрава, кремово-жовта – кавун стиглий;

Якщо ви вирішили купити не цілий кавун, то варто:

  • попросити надрізати кавун при вас;
  • негайно поласувати ним після того, як прийдете додому.

Існує міф, що є кавуни «дівчатка» та «хлопчики». Олексій Коваленко каже, що це – легенда й не більше.
«У кавуна справді є чоловічі й жіночі квітки, але плоди утворюють лише жіночі, тому технічно всі кавуни – «дівчатка». З розмірами квітконіжки це ніяк не пов’язано», – каже він.

Кавун на 90% складається з води. Його калорійність – лише 30 кілокалорій на 100 грамів.
Вас може хвилювати, чи безпечний кавун, чи не містить він нітратів. Адже існує багато міфів, що ця ягода – рекордсменка за кількістю нітратів. Це не так. По-перше, нітрати – не завжди отрута. По-друге, кавуни – не рекордсмени.

«Шпинат чи листова капуста можуть містити більше нітратів, ніж кавун. У ранніх кавунах концентрація цих сполук справді може бути дещо підвищена, але загрози здоров’ю це не становить», – заспокоює науковець.
Дієтолог Оксана Скиталінська погоджується з цією інформацію та додає, що боятись треба нітратів не в овочах та фруктах, а в… ковбасі.

«Нітрати в ковбасі чи овочах при жуванні, за допомогою певних бактерій, які присутні в ротовій порожнині, перетворюються в нітрити. Ці нітрити у шлунку з‘єднуються з амінами та амідами, яких є багато у ковбасі, потім вони перетворюються на потенційні канцерогени нітрозаміни та нітрозаміди», – пояснює дієтолог.

Як зазначає Скиталінська, саме ці дві сполуки й спричиняють запальні процеси шлунка, кишківника та нирок і можуть стати причиною ракових захворювань.

Попри розповсюджену думку, кавун – це не ягода. Як стверджує Олексій Коваленко, це окремий вид плоду гарбузина. Він дуже корисний: має вітаміни А, С, В5, але в кавуні мало клітковини.
Цікаві факти про смачного смугастика:

  • кавуни вирощували ще за часів давнього Єгипту;
  • існує понад 1200 видів кавунів. Але найбільш розповсюджені 5: з насінням, без насіння, міні (їх ще називають персональні), жовті та помаранчеві;
  • ви можете їсти у кавуні все. Навіть скоринку. Якщо захочете, звичайно;
  • найбільший «виробник» кавунів у світі – Китай.

Кавун асоціюється у нас виключно з червоним кольором. Але Олексій Коваленко стверджує, що немає нічого природнішого за жовтий кавун.

«Дикі кавуни з таким кольором м’якоті до цього часу зростають на теренах Африки. Вони, очевидно, виникли в результаті мутації, яка майже повністю позбавила їх від лікопіну – пігменту, який і фарбує кавун у звичні нам відтінки червоного. Жовті кавуни багаті на бета-каротин. Це, як і лікопін, – природний антиоксидант», – каже науковець.

Вони не сильно відрізняються за смаком від червоних, але дикі жовті кавуни – не солодкі. Нещодавно науковець знайшов такий автентичний кавун в одному зі столичних супермаркетів. Як він потрапив туди – загадка.

Якщо ви колись бачили фото кубічних кавунів і вирішили, що це фейк – ви помилились. Кубічні кавуни дійсно існують. Коваленко розповідає, що така форма – забаганка людини. Ця ідея спала на думку японцям в регіоні Зенцудзі.

«Вони поміщали молоденькі фрукти в скляні коробки й не давали їм іншого вибору, окрім заповнення доступного простору. Такі кавуни призначали для зручного складання та зберігання, але дивакувата форма та надлишкові витрати праці та матеріалів, навпаки, щонайменше як вдвічі їх здорожчують. Використовуючи подібні методи, виробники створили більш складні форми кавуна, в тому числі у вигляді кісток, пірамід, обличчя, серця», – розповідає Коваленко.

Також є елітні кавуни. Сорту «Денсукє». Їхня шкірка виглядає ідеально чорною. Насправді, смужки там є – вони просто дуже темно-зеленого кольору. Вага таких кавунів приблизно 11 кілограмів. Вважається, що вони солодші за звичайні кавуни. Як розповідає ботанік, вирощується сорт лише на острові Хоккайдо, Японія, де щорічно збирають врожай до 10 000 кавунів.

У червні 2008 року перший кавун нового врожаю був проданий на аукціоні за 6300 доларів, що робить його найдорожчим кавуном в історії. Середня ціна значно нижча, але все одно непристойно висока – 250 доларів за штуку.

Те, про що ви мріяли в дитинстві – вже реальність. Кавуни без насіння існують. Цей гарбуз називають тетраплоїдним. Щоб створити кавун без кісточок, використовують складні процеси, які мають подвоїти кількість хромосом у особини: їх стає не 22, а 44. Далі пилок із кавуна з 22 хромосомами переносять на квітку кавуна з 44 хромосомами. В результаті з’являється стерильний кавун без насіння. Це досить дорогий вид, адже масштабувати такий процес – важко.

Кулінарні фантазії:

  • Можна нічого не фантазувати й просто насолоджуватись смаком кавуна, а можна додавати його до страв.
    В Ізраїлі та Єгипті кавун традиційно подають з фетою.
  • Заморожений сік кавуна – прекрасна та корисна альтернатива пломбіру.
  • Декому кавун смакує зі свіжим хлібом, комусь – консервованим.
  • Але мало хто їсть його насіння. А дарма! Це чудовий інгредієнт для фруктових салатів. Як стверджує Оксана Скиталінська, лише одна столова ложка насіння кавуна містить багато цінних фітонутрієнтів та біологічно активних речовин. Серед них – цитрулін, який сприяє розширенню судин.

Як приготувати кавун з насінням смачно?
Збиваєте в блендері м’якоть кавуна з кісточками, проціджуєте через друшляк (не через сито). Наливаєте в келихи (подрібнені кісточки залишаться на дні, тому спокійно пийте). Можете додати ще ягід чи зелені – все на ваш смак.

Поділитись

Про Автора